Cynara scolymus, la alcachofera, alcachofa o alcaucil, es una planta herbácea del género Cynara de la familia Asteraceae. Es cultivada desde la antigüedad como alimento en climas templados.

La temporada de las alcachofas frescas va desde otoño hasta primavera.

Las alcachofas de mayor calidad son las más pesadas en relación con su tamaño y con las hojas bien apretadas. Si al apretar la alcachofa cerca del oído escuchamos un crujido, nos delata que aún está fresca.

Se comercializa fresca, congelada y en conserva adamás de entera o troceada.

Tras el agua, el componente mayoritario de las alcachofas son los hidratos de carbono (2,90 gramos por 100 gramos de alimento), entre los que destaca la inulina y la fibra. La inulina es el hidrato de carbono mayoritario. Esta sustancia se metaboliza en el organismo y da lugar a unidades de fructosa, un azúcar asimilable sin la necesidad de insulina, por lo que las alcachofas pueden formar parte del menú dietético de las personas diabéticas.

Por su riqueza en fibra proporcionan sensación de saciedad y favorecen el tránsito intestinal, de manera que contribuyen a paliar o prevenir el estreñimiento.

Los minerales mayoritarios son el sodio, el potasio, el fósforo y el calcio, y entre las vitaminas destaca la presencia de B1, B3 y pequeñas cantidades de vitamina C. No obstante, lo que destaca de su composición son unas sustancias que se encuentran en pequeña cantidad, pero dotadas de notables beneficios fisiológicos:

La cinarina es una sustancia ácida con efecto colerético y diurético. Además, evita la síntesis endógena de colesterol y otros lípidos, al tiempo que aumenta la excreción biliar del colesterol.

Sus esteroles limitan la absorción del colesterol en el intestino.

Debido a la importante cantidad de fibra que contiene, resulta flatulenta para muchas personas con tendencia a sufrir digestiones pesadas y a acumular gases.

Información nutricional (0.1 kg)
Fibra 5.4 g
Ácidos grasos saturados 0.02 g
Ácidos grasos monoinsaturados 0.01 g
Ácidos grasos polinsaturados 0.05 g
Colesterol 0.0 mg
Calcio 45.0 mg
Hierro 1.5 mg
Zinc 0.1 mg
Vitamina A 8.0 ug
Vitamina C 9.0 g
Ácido fólico 13.0 ug
Sal (Sodio) 100.0 mg
Azúcares 1.3 g
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